1、 普通集装箱, 
又称干货集装箱(dry container), 以装运件杂货为主,通常用来装运文化用品、日用百货、医药、纺织品、工艺品、化工制品、五金交电、电子机械、仪器及机器零件等。这种集装箱占集装箱总数的70 ~ 80%。 
2、 冷冻集装箱(reefer container) 
分外置和内置式两种。温度可在-28℃ ~ +26℃之间调整。内置式集装箱在运输过程中可随意启动冷冻机,使集装箱保持指定温度;而外置式则必须依靠集装箱专用车、船和专用堆场、车站上配备的冷冻机来制冷。这种箱子适合在夏天运输黄油、巧克力、冷冻鱼肉、炼乳、人造奶油等物品。 
3、开顶集装箱(open top container) 
这种集装箱没有箱顶,可用起重机从箱顶上面装卸货物,装运时用防水布覆盖顶部,其水密要求和干货箱一样。适合于装载体积高大的物体,如玻璃板等。 
4、 框架集装箱(flat rack container) 
没有箱顶和两侧,其特点是从集装箱侧面进行装卸。以超重货物为主要运载对象,还便于装载牲畜,以及诸如钢材之类可以免除外包装的裸装货。 
5、 牲畜集装箱(pen container) 
这种箱子侧面采用金属网,通风条件良好,而且便于喂食。是专为装运牛、马等活动物而制造的特殊集装箱。 
6、 罐式集装箱(tank container) 
又称液体集装箱。是为运输食品、药品、化工品等液体货物而制造的特殊集装箱。其结构是在一个金属框架内固定上一个液罐。 
7、 平台集装箱(platform container) 
形状类似铁路平板车,适宜装超重超长货物,长度可达6米以上,宽4米以上,高4.5米左右,重量可达40公吨。且两台平台集装箱可以联结起来,装80公吨的货,用这种箱子装运汽车极为方便。 
8、 通风集装箱(ventilated container) 
箱壁有通风孔,内壁涂塑料层,适宜装新鲜蔬菜和水果等怕热怕闷的货物。 
9、 保温集装箱(insulated container) 
箱内有隔热层,箱顶又有能调节角度的进出风口,可利用外界空气和风向来调节箱内温度,紧闭时能在一定时间内不受外界气温影响。适宜装运对温湿度敏感的货物。 
10、散装货集装箱(bulk container) 
一般在顶部设有2~3个小舱口,以便装货。底部有升降架,可升高成40°的倾斜角,以便卸货。这种箱子适宜装粮食、水泥等散货。如要进行植物检疫,还可在箱内熏舱蒸洗。 
11、散装粉状货集装箱(free flowing bulk material container) 
与散装箱基本相同,但装卸时使用喷管和吸管。 
12、 挂式集装箱(dress hanger container) 
适合于装运服装类商品的集装箱。 

随着国际贸易的发展,商品结构不断变化,今后还会出现各种不同类型的专用或多用集装箱。